康健雜誌林頌凱專欄 2012 09
很多人都談「骨刺」色變。在以前,大家會覺得骨刺應該是老年人的專利。
但國外研究的數據顯示,頸椎骨刺的發生年齡有年輕化的趨勢。
 
我從自己的臨床觀察也確實發現,有越來越多的病患在三、四十歲就飽受頸椎退化長骨刺的困擾。
或許你不知道,年輕化的骨刺,其主要原因竟然是長時間的低頭滑手機和打電腦!
 
曾經在門診遇過一位二十出頭歲的小男生,因為長期的肩頸痠痛與手麻來看診,結果X光一看,發現頸椎的骨刺已經面目猙獰,把神經通過的神經孔壓迫了將近一半。
 
這位小男生還在大學唸書,是一位典型的宅男,他告訴我他除了上課和吃飯以外,其他時間都待在宿舍,他一天坐在電腦前面超過十個小時,幾乎都要到半夜兩、三點才會上床睡覺。
 
他看起來很疲倦、垂頭喪氣、兩眼無神,即使才剛剛提醒他要抬頭挺胸,卻不到五秒鐘就又駝了下去。他的下巴前伸、頸椎前傾,是個典型的「猿人族」。
 
「猿人族」的特色是下巴前傾,脖子向前伸,連帶的上半身會駝背,可以這樣說:「下巴前傾就會駝背,駝背就會讓下巴前傾這樣的姿勢可是會對身體健康產生非常深遠的負面影響。
 
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打一個比方,如果人的頭像是一顆貢丸,而頸椎就像是一支牙籤。
頸椎撐住頭部的重量就像是一隻牙籤上面插著一顆貢丸一樣,這是需由頸椎本身與肌肉出很大的力氣,才有辦法完全承擔所有的壓力。
 
國外的研究發現,在正確的姿勢下,頸椎所承受的壓力約為12磅(圖左),如果頭往前移了1吋,頸椎就必須承受32磅的壓力(圖中),如果頭往前移了2吋,頸椎所承受的壓力竟然高達42磅(圖右)!
 
 
換句話說,如果頭往前「掉」了5公分,我們的頸椎就要承受正常姿勢下3倍以上的壓力,再加上頭部的轉動或擺動,頸椎所承受的壓力就更不止於此!想想看,一天兩天、半年一年、五年十年,可憐的頸椎在我們不經意的錯誤姿勢下竟然要苦苦承擔這麼長期又巨大的壓力,各種退化現象(長骨刺、椎間盤突出、神經壓迫)的提早發生自然就不足為奇了。
 
生活中還不止於打電腦,舉凡開車、睡覺時墊太高的枕頭、或是躺著看書看電視,都是造成頸椎提早長骨刺的常見錯誤姿勢。
 
早在1994年美國的「疼痛管理」期刊就明白指出,因為錯誤姿勢所造成的後遺症,除了頸椎長骨刺以外,還包括了慢性疼痛、下背痛、頸因性頭痛、壓力症候群,錯誤姿勢也同時會影響身體呼吸和賀爾蒙的平衡,還會使心肺功能退化降低。
 
要知道自己是不是「猿人族」,可以用一個很簡單的方式自我檢測:只要身體靠著牆站立,兩腳腳跟輕輕併攏並且距離牆面約15公分,讓自己的肩胛骨和臀部可以自然地靠著牆面,這時候試著把頭也往牆面上靠。
 
如果你要很費力地才可以把頭靠在牆面,或者是頭靠牆的時候脖子很緊很痛,都是強烈暗示你已經是猿人一族。你必須要很小心,因為上述的症狀都可能會發生在自己的身上。
 
沒有人希望自己的頸椎長骨刺,但骨刺卻是在我們毫不知情的情況下慢慢的生成。沒有人希望自己長期飽受疼痛或是壓力症候群之苦,但錯誤姿勢卻是在我們毫不知情的情況下慢慢的殘害我們的身心。
 
頸椎骨刺來自於錯誤的姿勢,而錯誤的姿勢在我們日常生活最常見的打電腦、玩手機、開車、睡覺、走路、聊天中無時不刻的在發生。
頸椎骨刺已經不再是老年人的專利,頸椎骨刺發生的年齡層正在下降,在你、我、在你我的下一代都有可能發生,我們真的不可以掉以輕心!
 
抬頭挺胸吧!提醒自己、提醒身邊的人、還有提醒我們的下一代。
這樣的好習慣將會為我們避免很多身心的疾病,為我們帶來更好的生命品質。
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